Родина какао плодовШоколадное дерево на латинском языке звучит как Theobrōma cacāo. Название этого рода деревьев было придумано Карлом Линнеем. Какао происходит из субэкваториальных областей Южной Америки. Растение культивируется в тропических странах. Из его плодов получают зёрна, используемые в пищевой промышленности и медицине.

Описание шоколадного дерева

Это крупное дерево может вырастать до 12 метров в высоту. В дикой природе встречается на побережье Мексики и в лесах Южной и Центральной Америки. Имеет тонкие и цельнокрайные листья продолговатой формы, напоминающей эллипс. Цветки растения выступают из коры и крупных веток в виде пучков. Они имеют розовато-белый оттенок. Опыляются мелкими мошками-мокрецами.

В чем польза плодов какаоПлоды дерева созревают на стволе. Они крупные, имеют ягодообразную форму. На всей поверхности присутствуют продольные бороздки, между которыми располагаются валики. Каждый плод содержит от 20 до 60 семян, называемых какао-бобами. Они располагаются рядами в окружении белой мякоти. Время созревания плода составляет около 4 месяцев.

Индейцы Майя считали шоколадное дерево священным и использовали его в своих церемониях и отправлении культа. Ацтеки воспринимали какао как дар бога Кетцалькоатля. Дерево у них ассоциировалось с женским началом и землёй.

Европейцы познакомились с растением в 1519 г., когда люди Кортеса нашли в сокровищнице вождя ацтеков огромное количество бобов, собиравшихся с населения в качестве налога.

Из зёрен стали делать напиток, который отличался высокой стоимостью и был доступен только элитным слоям общества. Позднее в него научились добавлять сахар. В XVII веке шоколад стал популярен как горячий тонизирующий напиток.

В 1828 году была изобретена технология извлечения масла и порошка из бобов. Стали изготавливать плиточный шоколад. Напитки на основе порошка имели доступную цену для разных слоёв населения.

Родиной какао считаются леса Амазонки, но на сегодняшний день 69% мирового урожая приходится на Африку. Другие страны, где выращивают какао-бобы: Индонезия, Бразилия, Эквадор, Гана и другие уголки мира.

Читайте также:  Что можно приготовить из говяжьей печени — вкусные рецепты

Агротехника шоколадного дерева является тяжёлым трудом. Одно растение за год даёт несколько десятков плодов. Для получения одного килограмма тёртого какао требуется 4 десятка плодов, что эквивалентно 1200 бобам.

Употребление в пищу

Как растут какао плодыНаиболее ценным продуктом, получаемым из бобов, является масло. Оно используется в качестве основы всех видов шоколада, находит применение в фармакологии и производстве косметических мазей.

В процессе прессования зёрен образуется сухой остаток, который перемалывают и получают какао-порошок. Он применяется для приготовления напитка и в пищевой промышленности.

Очень полезно есть какао-бобы в сыром и жареном виде. Как употреблять их, зависит от личных предпочтений и вкуса. Например, их обмачивают в мёде или употребляют с фруктами. Или, после перемалывания, порошком обогащают вкус любимого мороженого и любого другого десерта.

Какао бобы полезные свойства

Шелуха в производстве после измельчения идёт на корм скоту.

Химический состав бобов

Зёрна отличаются богатым составом. Их употребление стимулирует нервную систему, поддерживает иммунитет, оказывает антиоксидантное и регенеративное действие. Всё это возможно благодаря содержанию:

  • Родина бобов какао и их польза для здоровьяжирных кислот: олеиновой, стеариновой, линолевой и пальмитиновой;
  • кофеина;
  • теобромина;
  • полифенола;
  • теофиллина;
  • фенилэтиламина;
  • меланина;
  • витамина F;
  • антиоксидантов и флавоноидов;
  • полезных минералов.

Наиболее насыщенный состав имеют сырые какао-бобы.

Полезные для человека свойства

Уникальный состав обеспечивает сильное влияние на организм человека. Продукт в сыром виде содержит более 320 антиоксидантов. Употребление какао оказывает следующее действие:

  1. Антибактериальная и противовирусная активность. Оказывает омолаживающее действие, а также профилактическое от сердечных и онкологических заболеваний. Главным антиоксидантом является полифенол. Он обладает более сильными свойствами, чем витамины C и E.
  2. Избавляет от тревожности и беспокойства. Повышается настроение, улучшается сон.
  3. Фосфор и кальций в составе бобов укрепляют костную ткань, участвуют в восстановлении мышечных волокон. В них содержатся вещества, ускоряющие обменные процессы и нормализующие водно-солевой и кислотно-щелочной баланс. А также продукт влияет на свёртываемость крови.
  4. Минеральные соединения помогают усваивать белки, благотворно влияют на нервную систему и желудочно-кишечный тракт. Витаминный состав оказывает профилактическое действие от атеросклероза и внутренних воспалений.
  5. Где используется какао бобыПовышается умственная активность.
  6. Ценный состав какао ускоряет заживление ран и укрепляет сосуды. Эти свойства используются в профилактике аллергических реакций и кожных заболеваний.
  7. Учёными доказана польза зёрен какао для зрения.
  8. Помогает в похудении благодаря ускорению обмена веществ.
  9. Бобы какао не вызывают привыкания, а их тонизирующее действие имеет ровный нарастающий характер. Без эффекта упадка сил после окончания действия, как это происходит с кофе.
  10. Стимулирует выработку эстрогена, что представляет особенную ценность для женщин в период менопаузы.
Читайте также:  Пышные оладьи на дрожжах с молоком, водой или кефиром

Вред для здоровья

Какао относится к натуральным продуктам, которые не имеют серьёзных противопоказаний. Вред для здоровья может быть нанесён чрезмерным употреблением. В этом случае повышается нагрузка на сердечно-сосудистую и нервную системы. Не рекомендуется употребление какао при избыточном весе из-за его высокой калорийности.

Применение какао в косметологии

При заболеваниях почек и подагре следует с осторожностью относиться к продукту. В какао содержится большое количество пуриновых соединений, что окажет негативное действие.

Возможны случаи аллергических реакций на напиток и зёрна. При индивидуальной непереносимости не следует употреблять их.

Косметология и медицина

Применение бобов какао в косметических целяхВ производстве губных помад, кремов часто применяется масло или порошок какао. Эти средства считаются эффективными в борьбе с растяжками и целлюлитом, поэтому косметология практикует шоколадные обёртывания и растирания.

Читайте также:  Рецепт соуса бешамель в домашних условиях

В домашних составах собственного приготовления бобы добавляются для омолаживающего эффекта, лечения и заживления ран. Также популярны маски для волос с целью их восстановления и роста.

В медицине полезные свойства продукта применяются в лечении таких заболеваний, как:

  • атеросклероз;
  • холецистит;
  • нарушения желудочно-кишечного тракта, запоры;
  • заболевания сердечно-сосудистой системы.

Какао бобы в кулинарииМасло какао обладает отхаркивающим свойством, поэтому применяется при лечении кашля. Разбавленное горячим молоком, оно помогает также снять воспалительные процессы в горле.

Какао можно употреблять в разном виде. Любителям здорового образа жизни придутся по вкусу сырые бобы, а знакомый с детства напиток является лакомством для людей разного возраста. Полезно и умеренное потребление чёрного горького шоколада. В любом случае нужно соблюдать меру. Тогда продукт не нанесёт вреда и позволит привнести в рацион новые интонации вкуса.

Внимание, только СЕГОДНЯ!